La importancia de los refuerzos sociales

Publicado: 24 agosto, 2020 en General

La importancia de los refuerzos sociales.

Cuando trabajamos con perros siempre nos enfocamos muchísimo en buscar un muy buen reforzador, como un lindo juguete que al perro le guste mucho o una golosina que lo vuelva loco, y claro que es muy importante a la hora de poder trabajar alguna conducta, pero a veces nos olvidamos de algunos refuerzos que son tanto o más importantes que los anteriores, y estos son los refuerzos sociales.

Los refuerzos sociales son fundamentales para la formación de vínculo, ya que es con lo que contamos en situaciones cualquiera y que no necesariamente tienen que ver con el trabajo en una conducta específica.

Al decir que son importantes en la formación de vinculo me refiero a que su función radica en la comunicación pura con nuestro perro al demostrar y recibir afecto mediante ellos.

Los refuerzos sociales principales son los siguientes:

Caricias: son muestras de afecto puras, a través de muestras de cariño, cosa que a los perros les gusta muchísimo.

Juegos: se refiere a juegos sin juguetes. Con los perros tenemos juegos que varían de uno a otro, por ejemplo a una de mis perritas el simple hecho de decirle “te pillo” y agacharme un poco la volvía loca y se ponía a correr y yo detrás cambiando de dirección, en una suerte de juego de atraparla.

Felicitaciones: muchos usamos un “muy bien” como marcador de refuerzo, pero a veces con el hecho de decirlo y ponernos contentos con ellos, acariciarlos y ser eufórico con lo que nos gustó de lo que hicieron los motiva muchísimo. Y seamos sinceros, ¿A quien no le gusta que lo feliciten y demuestren felicidad por algo que hemos hecho bien?

Cómo decía al principio, los refuerzos sociales son fundamentales a la hora de formar vínculo, por los que mientras antes aparezcan en la relación, mucho mejor.

Por otra parte nos podemos dar cuenta de que algo va mal si al querer usar un refuerzo social el perro pierde motivación o prefiera más el premio, ya que podría estar diciéndonos que no está bien lo que hicimos o que quizás nos hemos estado enfocando mucho en otros reforzadores como la comida o el juguete.

Acariciemos a nuestro perro, le gusta y créanlo o no, nosotros no tendemos a sentir mejor haciéndolo.

Saludos
Chama

Trabajo de olfato

Publicado: 17 agosto, 2020 en General

Trabajo de olfato.

Sin duda el sentido más desarrollado de los perros es el olfato, ellos nos superan por mucho en capacidad olfativa. Es por ello también que han destacado por años en trabajos de detección, búsqueda y seguimiento, llegando a existir razas criadas selectivamente cuya principal función es la seguir rastros o buscar y señalar presas.

Hay perros de trabajo donde los entrenadores sacan el máximo potencial del perro y su sentido del olfato para el uso del bien a la comunidad como es el caso de los grupos de búsqueda y rescate, o de los perros detectores de drogas, productos no permitidos en aduanas o incluso en la detección de enfermedades, dónde entrenadores y perros pasan años preparándose para poder cumplir con su trabajo.

Si bien no todos los perros tienen las mismas capacidades olfativas, ya sea por raza u otro factor, a todos les gusta ser curiosos y meter su nariz en cosas que le llamen la atención.

Con ello también nos damos cuenta que es un sentido al cual podemos sacarle provecho cuando no tengamos idea que hacer, quizás en un día de invierno, estando encerrados en casa o en algún lugar donde no hay mucho espacio.

Con gracia me quedó pegado de un libro que leí hace poco que el trabajo de olfato lo podemos usar como comodín diciendo que “cuando no sepas que hacer, haz trabajo de olfato” y cuánta razón hay ahí, ya que con poco podemos hacer mucho para entretener a nuestro amigo por un buen rato, dejándolo utilizar sus habilidades en algo que de seguro le gustaría mucho.

Hay juguetes e implementos diseñados para trabajar olfato como por ejemplo las alfombras olfativas, producto que recomiendo mucho, pero si no tenemos dónde conseguir una también podemos hacer uso de nuestra imaginación para diseñar juegos de olfato y así ayudar a nuestro perro a pasar un buen rato, escondiendo trozos de carne o algo que le guste mucho, en lugares donde necesite esforzarse para poder encontrarlo.

Saludos
Chama

Veterinarios y entrenamiento canino

Publicado: 10 agosto, 2020 en General

Veterinarios y entrenamiento canino.

Muchos entrenadores al comenzar un trabajo con un perro, o al simplemente evaluar un problema de conducta, cometemos el error de no considerar o solicitar previamente una evaluación veterinaria sobre el estado físico del perro y sobre todo de que este no tenga alguna condición o enfermedad que pueda o este desencadenando una mala conducta.

Hay profesionales del comportamiento que a su vez son veterinarios, estos son los Etólogos Caninos, quienes pueden hacer un evaluación integra de la salud de nuestro perro y con ello poder comenzar un buen entrenamiento descartando cualquier cosa física o de salud que pueda afectar en el trabajo y a su vez en el bienestar del perro, además de que ellos pueden hacer una evaluación del comportamiento del perro, y en caso de necesitarlo incluso puede recetar medicamentos necesarios para lo que el perro necesite.

Hay veces en que alguna enfermedad que causa dolor puede ser el desencadenante de conductas agresivas que se podrían trabajar incorrectamente por un entrenador cuando la necesidad del perro va de la mano de un tratamiento veterinario.

Quizás por comentarios podemos llegar a pensar que hay una especie de disputa entre entrenadores y veterinarios cosa que no es, ni debiera ser así, ya que se puede lograr incluso un complemento dónde él veterinario puede advertir de problemas de salud del perro que afecten el comportamiento y el entrenador puede hacer más grato el comportamiento del perro en la consulta.

Por otro lado cuando pensemos en hacer un deporte o una actividad con el perro también es importante poder pedir una opinión veterinaria y exámenes para que nos aseguremos de que el perro esté en óptimas condiciones para la actividad que realizaremos. En deportes de gran esfuerzo físico generalmente se pone atención al cuidado de las articulaciones y prevenir incluso displasia, primero si es heredada y luego por desgaste o trabajo.

En definitiva es muy importante antes de partir un trabajo con un perro el poder hacer una evaluación veterinaria completa para descartar que el problema conducta de nuestro perro no se deba a un problema medico el cual tiene un tratamiento completamente distinto al que creemos.

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Saludos
Chama

Herramientas del Adiestramiento: Luring o Atraer

Una herramienta de adiestramiento que es muy usada por muchos entrenadores por lo simple que es y porque para la mayoría de los perros se les hace mucho más fácil es el Luring, el cual consiste en atraer o guiar al perro mientras va logrando la conducta.

Generalmente se utiliza comida para poder lograrlo ya que ayuda mucho, sobre todo cuando la tenemos en la mano casi escondida.

Siguiendo el ejemplo del Free Shaping con el sentado. Si queremos lograr este mismo movimiento utilizando Luring una forma de hacerlo sería la siguiente: ponemos el premio en nuestra mano y se lo mostramos al perro haciendo que lo siga o mejor dicho, lo atraiga, lo ponemos a la altura de su nariz y a la vez que vamos levantando y el perro siguiendo nuestra mano, vamos llevando el premio con la cabeza levantada del perro como si fuéramos tirando de su nariz (figurativamente) este tendría que comenzar a bajar el tren posterior para sentarse y en el momento en que lo hace lo premiamos entregándole el trozo de comida.

Esto es como llevar un control el cual el perro va logrando la conducta en la medida que nos va siguiendo.

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Chama

Herramientas del Adiestramiento: Free Shaping o Moldeado Libre

Una herramienta que me gusta mucho sobre todo cuando quiero ver la motivación del perro y además ayudarme a crear proactividad en el es el Free Shaping o el Moldeado Libre. Ya vimos en el artículo pasado lo que era el Shaping o Moldeado, que consistía en premiar aproximaciones a la conducta para poder lograrla.

En el Free Shaping lo que premiamos es algo similar pero esperando a que el perro por si solo muestre la conducta, ya no usando pistas o ayudas tan concretas como en el Shaping.

Algunos en el uso de esta herramienta nos ayudamos de marcadores para poner al perro en modo trabajo y en modo fuera de trabajo para no tener a nuestro perro constantemente mostrando conductas por un premio, lo que puede generar estrés o ansiedad.

Por ejemplo una conducta que podemos reforzar con Free Shaping es el sentado. Hay perros que generalmente están saltando o haciendo cosas cuando tenemos un premio en la mano por lo que podemos esperar a que el perro se siente y marcamos ya sea con clicker el marcado que usemos para reforzar, y así el perro iría entendiendo que es lo que estamos premiando en el momento en que el marcador aparezca. También podemos hacer un poquito ayuda al levantar el premio a una altura que el necesite sentarse para tomar impulso para tomar el premio y en ese momento marcar la conducta y reforzarla.

El free Shaping es muy entretenido y en algunos deportes es muy usado para poder reforzar conductas que queremos lograr y que el perro muestra por si solo.

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Chama

Herramientas del Adiestramiento: Shaping o Moldeado

Entre las herramientas con las que contamos para poder entrenar a nuestro perro (y otros animales) está el Shaping o Moldeado, el cual consiste en premiar las aproximaciones que el perro hace hacia la conducta deseada o que queremos reforzar.

Para la utilización del Shaping es importante tener un marcador el cual nos ayude a identificar exactamente lo que queremos reforzar, como es el caso del Clicker o de una palabra como “muy bien” o algo similar.

Otra cosa importante tambien es tener claro cual es la secuencia que premiaremos, si la estructuramos antes y nos la aprendemos se nos hará más simple no cometer errores. Por ello es bueno saber con anticipación cuáles son los criterios que premiaremos.

Por ejemplo para enseñar un Echado utilizando Shaping podemos pensar primero cual sería la secuencia a premiar. Si partimos desde un Sentado, la secuencia que nos podemos usar (esto no es una regla, sino que depende el perro y del adiestrador) podría ser:

– bajar la cabeza.
– bajar cabeza y los codos.
– bajar complemente los brazos y cabeza
– adoptar la posición de echado.

Sabiendo que criterios usaremos con nuestro perro se nos puede hacer mucho más simple el logro de la conducta. Hay perro que necesitan menos criterios y otros muchos más, pero está en nosotros saber identificar cuales serían estos criterios para lograr lo que queremos.

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Chama

El Principio de Premack

Publicado: 13 julio, 2020 en General

El Principio de Premack.

El principio de Premack dice que si una conducta o actividad es de poco interés para el perro, las posibilidades de que se repitan es poca, pero si inmediatamente después de realizarla hacemos otra que sea mucho mas interesante para el perro, la conducta que es de poco interés tiene mayores posibilidades de que se repita.

El principio de Premack incorpora al condicionamiento operante el hecho de que el reforzador deja de ser absoluto y se convierte en relativo dependiendo de que estimule más la conducta del perro a la hora de reforzarla, o sea que el reforzador no importa por si mismo sino que de cuántas oportunidades de respuesta le ofrece al perro.
En este contexto entra el valor o mejor dicho la jerarquía de valor que tienen los reforzadores en nuestro perro, esto quiere decir que nuestros perros tienen un grupo de estímulos que pueden ir de mayor a menor.

Por ejemplo, si nuestro perro le gusta salir de paseo y al entrar en la mecánica de salir dónde él se pone en la puerta para poder correr esto puede tener mucho más valor en él que quedarse quieto, por lo que se puede usar esta conducta de querer salir a correr para poder reforzar un quieto que tiene mucho menos valor en el perro que el salir. O el uso de juguete como reforzador puede ser un ejemplo, ya que si el perro le gusta mucho morder su juguete podemos usar esa motivación para enseñar conductas de menor valor como por ejemplo un echado o un sentado. Con el tiempo usamos el mismo reforzador para poder aumentar la permanencia de la conducta de menos valor.

Con esto podemos también conocer la escala de valor que nuestro perro le asigna a ciertas cosas y escoger mejor nuestro paquete de reforzadores para determinados ejercicios, conductas o situaciones; o apoyarnos de las conductas que al perro le gustan más para poder lograr las que le gustan menos.

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Chama

¿Hay un límite para tener perros?

Publicado: 6 julio, 2020 en General

¿Hay un límite para tener perros?

Quizás este sea un post algo distinto a los que acostumbro pero solo nace de un pensamiento que tuve.

Cuando nos entra el “bichito” por tener perros, también a muchos nos baja una suerte de sensibilidad que nos hace sentir que podemos con otro, más otro y así sucesivamente. Quizás no a todos pero si a mí me pasó. En algún momento sentí que uno más estaría bien, incluso con más animales. Pero llega un punto en que te comienzas a preguntar qué si esto será sano o no, ¿hay un límite?, ¿Afecta esto a mi familia?, ¿Afecta esto a mis perro?. Y ese es el momento en que paras y te enfocas.

En lo personal pienso mucho antes de adquirir un nuevo perro o animal ya que tanto a mi pareja como a mí nos apasiona el compartir nuestra vida con animales, pero también pensamos que hay un punto en que claramente esto afectará nuestra vida. Hemos pasado por muy buenos momentos y por otros que nos esforzamos en olvidar. Nos hemos visto obligados a veces incluso a bajarle la calidad del alimento a nuestros perros por algo más acordé a nuestro presupuesto en ese momento. La vida es cíclica y cuando estás arriba en cualquier momento podrás estar abajo y a la hora de decidir tener otro perro también pensamos en ello. No habría mayor dolor que tener que buscar un hogar alguno porque no tuvimos como mantenerlo. Quizás en algún momento nos toque hacerlo pero sinceramente es algo que no me gustaría pasar.

Con todo eso a veces pienso en personas que llegan a tener muchos mas que los que he llegado a tener en mi vida, y si bien los admiro al poder lograrlo y a algunos, sobre todo rescatistas en dónde hacen lo más posible por darle cabida a todos los que puedan también pienso en que quizás alguno simplemente no ha dimensionado el abanico de posibilidades que puede tener en el futuro.

No quiero ni pretendo meterme en la vida de nadie. No es mi intensión, no soy así. Sino que simplemente dar mi punto de vista sobre un algo que creo importante, ya que también afecta o podría afectar a los perros.

Si bien los perros son a mi parecer los animales más nobles con los que compartimos como humanos, ellos necesitan de cosas mínimas, para que su vida sea feliz (que es lo que nos importa). Bien sabemos que son súper adaptables. Entre todo lo que un perro necesita para vivir está el tiempo para paseos, buen alimentos y espacios mínimos pero cuando tenemos un espacio limitado y además este se comparte con muchos más, cuando tenemos poco tiempo para dedicarles (siempre se recomienda al menos una hora de paseo al día) y ese poco tiempo se lo dedicamos a muchos, es poco lo que podemos hacer de calidad con ellos. Cómo personas responsables debemos lograr darnos cuenta de que tenemos un límite para poder otorgar bienestar a nuestro perro y si lo sobrepasamos podemos incluso llegar a hacerles daño sin tener la intensión de hacerlo.

Últimamente hemos visto muchos casos de personas que si bien lo hacen por amor o creen hacerlo, les han tenido que quitar a sus perros por no tenerlos en las mejores condiciones. Muchas veces incluso en espacio sucios y muy reducidos. Esto como ejemplo de lo más extremo que puede pasar si no logramos conocer nuestros límites.

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Chama

Colocar metas reales en el entrenamiento.

Muchas veces cuando comenzamos a entrenar a nuestro perro partimos con un nivel de expectativas muy alto y a veces hasta definimos tiempos en que queremos tener listas ciertas cosas, en muchos ámbitos distintos, desde deportes hasta trucos en casa.

Si bien creo que es normal, es bueno tomar en cuenta los tiempos de cada perro, y además evaluar que tan beneficioso es para su salud o su mente las metas que nos proponemos, si van o no de acuerdo a las etapas naturales de su desarrollo físico o mental, si le causaremos cierto nivel de estrés malo en su preparación y si es realmente necesario que a veces apuremos las cosas o solo es nuestra ansiedad.

Cuando nos apuramos mucho, y me ha pasado, a veces dejamos varias etapas inconclusas en el objetivo que queremos lograr y eso a la larga nos puede traer problemas o limitantes en el deporte o la disciplina que desarrollemos. Quizás hasta tener que volver muy atrás en los criterios de entrenamiento o definitivamente asumir que ya lo hicimos mal y adaptarnos a ello.

Si bien una de las tantas gracias de los perros es que nos permiten equivocarnos muchas veces, tampoco es la idea abusar de ello si no hemos preparado bien el camino que queremos hacer en pro de una actividad. Es por esa cualidad también que muchas de las cosas que hemos hecho mal o apurado las podemos corregir o modificar, pero hay también cosas y errores que nos pesarán el resto de nuestras vidas, y el perro además se puede ver muy afectado emocionalmente.

No siempre es bueno tomar el camino rápido, ya hemos visto como adiestradores dejan a perros con problemas muy graves emocionalmente con trabajos poco respetuosos y me permito además decir “poco éticos” con el fin de lograr ya sea un objetivo monetario, de reconocimiento o simplemente por falta de información. Cuando es solo por falta de experiencia o información lo puedo entender, pero no así cuando los medios y oportunidades de mejorar están, pero no la voluntad siquiera de tomar un libro sobre los avances y tendencias en conducta y adiestramiento, y no lo hacen.

La verdad es que nadie nos apura en nada y tomarse el tiempo necesario para hacer bien las cosas no está nada de mal. Tomemos esto con calma y en pro de los perros, dejémoslos desarrollarse como ellos lo necesitan y formemos un gran vínculo, cuando eso se logra el resto fluye solo.

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Chama

La Importancia del Timing

Publicado: 22 junio, 2020 en General

La importancia del timing.

Un concepto importante a la hora de enseñar cosas a nuestro perro es el timing, el cual se define como “el tiempo que transcurre entre que el perro muestra la conducta que queremos y la entrega del premio o reforzador”.

Lo que hace importante a esto es el hecho de mostrar en el tiempo correcto que es lo que estamos reforzando sin dejar espacio a algún eventual error, y con el, que el perro crea que lo que le pedimos sea otra cosa.

No siempre se nos da natural el tema de premiar en el momento justo, con el tiempo me he dado cuenta que a algunas personas les cuesta hacerlo y eso no quiere decir que este mal, solo es una cuestión de práctica.

Una herramienta del adiestramiento que ayuda mucho en el timing es el clicker. El clicker es un reforzador secundario, esto es porque al presentarse junto con un reforzador primario, este se convierte en secundario. El clicker es un cajita que hace un ruido metálico, el cual primero se le enseña al perro a qué cada vez que suena vendrá un premio. Hablaré más del clicker en otro artículo.

Si bien no es algo de otro mundo y bastante básico, es bueno que si tienes problemas de timing poder entrenarse para hacerlo bien. Un ejercicio que uso en talleres o cursos es el de indicarle la conducta que quiero que premie la persona sobre un ayudante. Por ejemplo la conducta a premiar sería “levantar el brazo derecho”, por lo que cada vez que el ayudante levante ese brazo clickeamos (o hacemos la acción de premiar si no utilizamos clicker). Esto es bueno hacerlo la veces suficiente para lograr la concentración necesaria sobre la acción que queremos.

La idea final del timing es premiar específicamente lo que queremos reforzar y no otra cosa.

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Chama